2012年5月20日 星期日

蘋果靠模仿賺錢?單靠革新企業無法獲利

維多利亞的秘密的老闆Les Wexner,每年都會花一個月的時間到世界各地旅行,好吸收其他企業的想法;他的哲學就是,企業應該讚揚模仿。這有點像是異端邪說,政治人物和無數獎項都在頌揚革新,模仿者則被當成壞蛋。

但在真實世界,許多企業是靠模仿而成功的。iPod不是第一台數位音樂播放器,iPhone也不是第一台智慧型手機,蘋果模仿他人的產品,但把產品變得極為吸引人。

專家認為,合法模仿的速度和強度越來越高;據說有位社群遊戲公司的老闆曾對員工說:「我不要革新,我只要你去複製他們做的東西,然後一直做到你能得到和他們一樣的數字為止。」

從歷史來看,最後的贏家通常是模仿者。現在還有誰記得率先推出紙尿布的Chux?管理學大師Ted Levitt曾在60年代寫道,在企業界,模仿不但遠比革新普遍,也比較有機會帶來成長和利潤。

承認自己是模仿者的企業極少,因為那會傷害老闆的自尊心,還有可能引來法律糾紛。不過,安全模仿的機會還是相當多,以雀巢的Nespresso咖啡機為例,Nespresso前主管Jean-Paul Gaillard就在新公司推出了完全適用於Nespresso機器的咖啡膠囊,而且雀巢無法阻止此事。

部分商業界人士願意思考革新的限制,Dell前執行長Kevin Rollins曾問:「如果革新是這麼棒的競爭武器,為什麼它沒有帶來獲利?」。但大部分人仍舊沉迷於革新,也因為如此,企業在模仿這門藝術上並沒有投入足夠的心力;模仿相當普遍,但許多企業無法有效率地模仿。

當然,過度模仿可能會對整體社會不利;經濟學家熊彼德擔心,如果革新者無法靠新產品取得足夠報酬,他們可能會減少開發產品方面的支出。不過,那不是企業眼前最關心的事情;模仿不會消失,因此,企業最好能學會模仿這門技藝。(黃維德譯)

來源:經濟學人


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