2009年9月3日 星期四

120. 國家醫療保險政策2009.09.03

自從ANC祖馬政府今年五月份上台後,新政府及其聯盟夥伴,工會COSATU和南非共產黨就處心積慮,積極地推動國家全民醫療保險(National health insurance)。六月中旬,ANC策劃組主席歐麗薇.施撒那博士及其小組,洩漏其國家醫療保險計畫的政策報告,以測試市場反應。之後, 媒體持續報導及評論政府相關部門和醫療保險業者的看法。現在,政府似乎手段更加強硬,說明若私立醫療機構若不參與決策過程,那麼就喪失發言權,將來只能配合政府政策而行。

南非政府的立場如下:政府一年花在醫療費用的經費為620億蘭特,照顧了85%的人口,也就是4,200萬沒有醫療保險的人。相對的,私立醫療保險公司一年保費合計為620億蘭特,指照顧了15%的人口,也就是700萬投保醫療保險的人。另外,人民還自掏腰包給付私人醫生和醫療機構費用,一年合計210億蘭特。這總共1,450億蘭特的醫療花費很不平衡,而且私立醫療的費用太高,需要透過國家醫療保險整合,合理的分配費用,降低私立醫療費用,使全民都可享有政府及私人醫療機構所提供的服務。

政府計畫將來取消醫療保險保費節稅條例,並要求所有的雇主和員工繳交月費至一中央基金,作為國家醫療保險使用。私立醫院和醫生需得到許可證才能夠加入國家醫療保險,提供病人醫療服務。有錢的納稅人將補助貧窮及長年患病的人。政府預計在五年內實施此一保險方案。

政府的政策遭到私立醫療機構和醫療保險公司的反對,也遭到醫療保險專家的詬病,認為此大膽的計畫如空中樓閣。何亞力斯先生,一名衛生經濟學家和前任策劃組成員說明,世界最健康的社會乃在於有全民醫療保險的國家。然而,幾乎所有工業國家的失業率都很低。相對而言,南非有世界上最高的失業率之一,任何想要快速實施全民醫療保險的計畫將造成政府及私人醫療的雙重災難。

筆者認為,政府的政策是走社會主義的路線,想要照顧在選舉中支持政府的工人和貧民階層,因此除了行之有年,廣泛地提供社會救濟金外,想要進一步改革醫療和社會保障,即退休金制度。政府的政策雖然用意良好,理想崇高,但是要把適用於高收入,低失業率的西方社會的全民醫療保險用於現今的南非,只會造成南非財政的重大負擔,納稅人的更重負擔,而懶人更懶,至終此制度必破裂。再來,南非的醫療根本問題在於政府的醫療機構和服務品質低落,效率不佳,貪污事件時有所聞,浪費公帑,有識之士已對公家醫療系統失去信心,稍有點錢的人都轉向私立醫療機構,以獲得較佳服務。若把私立醫療機構納入國家醫療保險系統,由政府統管收納,以現今政府部門的諸多財務問題,恐怕拖累並敗壞原本良好的私立醫療機構。

政府的當務之急應在於整頓好公家醫療系統:增加衛生部經費,聘用優秀的醫院管理人才,訓練並吸引醫生和護士,給予其合理待遇,更新醫療設施硬件和軟件,把錢「花在刀口」上,使公家醫院恢復過去優良醫療服務的傳統。讓人民對政府醫院服務恢復信心,之後再來談政府和私立醫療系統整合,才是合理的步驟。
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